Hjemmesiden bruger cookies. Hvis du klikker videre på siden, accepterer du vores brug af cookies. Læs mere om cookiesOK
Sydkoreansk demensbehandling på vej frem

Sydkoreansk demensbehandling på vej frem

19. september 2019

Antallet af borgere med demens i Sydkorea spås til at være fordoblet i 2030. Kiwon Lee, grundlægger af Ybrain i Sydkorea, deler her sine indsigter i demensbekæmpelse samt sit bud på, hvor Danmark og Sydkorea potentielt kan hjælpe hinanden.

Innovation Centre Denmark i Seoul har talt med Kiwon Lee, som er grundlægger af Ybrain – en Sydkoreansk succeshistorie inden for velfærdsteknologi. CareNet bringer i den forbindelse i samarbejde med Innovation Center Denmark Seoul i den kommende tid en artikelserie om sundheds- og velfærdsteknologi i en dansk-koreansk kontekst.

Spørgsmål til artiklen kan rettes direkte til den danske ambassade i Seoul ved mail selamb@um.dk. Skriv gerne følgende i emnefeltet: “Welfare and Rehabilitation Technology Market Opportunities in South Korea – ICDK Seoul”.

Den sydkoreanske regering sætter ind mod demens

Ifølge Sydkoreas Velfærds- og Sundhedsministerium var der i 2015 cirka 648.000 personer med demens i Sydkorea. Ud fra de nuværende udviklinger spår man, at tallet vil fordobles, og i 2030 vil der således være 1.272.000 personer med demens i den sydkoreanske befolkning.

Sydkorea er et hastigt aldrende samfund med et medfølgende og potentielt enormt demensproblem, som vil koste samfundet dyrt. Det gælder ikke kun økonomisk, eftersom udviklingen også vil risikere at påvirke livskvaliteten hos den enkelte patient og dennes pårørende.

Men den Sydkoreanske regering med præsident Moon Jae-in i spidsen sover ikke i timen. Regeringen har besluttet at afsætte, hvad der svarer til over 6 milliarder danske kroner, til at bekæmpe demens over de næste 10 år. Selvom regeringens subsidier er nogenlunde ligeligt fordelt på alle aspekter af demensbehandling - dvs. tidlig diagnosticering, forebyggelse og behandling - er det især i forebyggelse og tidlig indgriben, at det største fokus ligger.  

Mikro-elektrisk stimulation af hjernen

Det er ikke noget tilfælde, at virksomheden Ybrain, ifølge deres egen CEO, er en af de virksomheder, som har nydt godt af statens øgede støtte til demensbekæmpelse. Ybrain blev grundlagt på Sydkoreas svar på DTU, KAIST, af en gruppe Ph.d. forskere i håbet om at lave en forbinding, som kan anvendes til at helbrede hjernen. Virksomheden, der bl.a. har haft succes med at udvikle teknologiske løsninger til at afhjælpe folk, som lider af depression, arbejder nu på at udvikle udstyr til tidlig diagnosticering og behandling af demens i dets tidlige stadier.

- Lige nu fokuserer vi hos Ybrain på at gennemføre kliniske forsøg, der skal lindre symptomerne hos personer med mild demens ved at benytte svag mikro-elektrisk stimulation til at øge stofskiftet i henholdsvis pandelappen og temporallappen, fortæller Kiwon Lee.

Ybrains produkter en kombination af bærbare enheder og en mobil sundhedsplatform, som kommunikerer med hinanden for at diagnosticere patienten samt skabe en behandling, der er skræddersyet til dennes specifikke behov. Den bærbare enhed består af et pandebånd - heraf ideen om en ”forbinding” - som sender svage, elektriske signaler igennem hjernen for at øge hviletilstanden, så den rammer et så præcist niveau, at neuronerne kun lige kan sende deres signaler på egen hånd.

Nationalt demensansvarssystem

Hvad angår udfordringerne inden for demensbehandling, mener Kiwon Lee, at den største af dem alle er, at der ikke findes nogen definitiv løsning.

- I takt med at man ikke har kunnet udvikle en behandling, som kan ændre selve sygdommens patologi, så bliver det stadig vigtigere at udvikle løsninger til tidlig diagnosticering og systematisk forebyggelse, forklarer han og uddyber:

- Sydkorea har med stor succes designet et banebrydende sundhedssystem, og staten tager ansvar for demenspatienter gennem et ’nationalt demensansvarssystem’, som har gjort, at vi har opnået verdens højeste diagnoserate blandt demenspatienter.

Kiwon Lee påpeger dog, at grundet manglen på, hvad han kalder ”definitive løsninger”, har statens subsidier været fragmenteret i mange forskellige retninger. Når det er sagt, ser han forbedringer.

- For at overvinde dette problem så har Sydkorea på nationalt plan udvidet støtten til andre former for R&D såsom assisterende teknologi, forebyggende teknologi og behandlingsteknologi, forklarer han.

Ybrain har modtaget funding fra staten 11 gange - et beløb der samlet set svarer til godt og vel 65 millioner kroner.

Internationale samarbejder om demens

Det er ikke kun på den hjemlige front, at Ybrain bliver bakket op. Ybrain har også indgået i et samarbejde med både franske og amerikanske instanser.

- Over 3 år udviklede vi et medicinsk system sammen med den franske platformsvirksomhed Mensiatech, og vi har også indgået i et fælles R&D-projekt med den amerikanske virksomhed SoterixMedical, som er en udvikler af medicinsk udstyr, siger Kiwon Lee.

Ybrain har altså erfaring med at samarbejde internationalt og kan endda bryste sig af at have modtaget finansiel støtte til et tidligere projekt fra to forskellige lande.

- Ved projektet i Frankrig modtog vi støtte fra henholdsvis det franske statslige organ BPIFrance og det koreanske statslige organ KIAT (Korea Institute for Advancement of Technology), fortæller han.

De internationale samarbejder var dog ikke uden udfordringer, indrømmer Kiwon Lee.

- I starten oplevede vi nogle kommunikationsproblemer, da det var vores første samarbejde med udenlandske instanser. Men vi overkom problemerne og formåede at udvikle en hospital-to-home og diagnosticeringsplatform, som nu kan sælges kommercielt, siger han.

Samarbejdet var så succesfuldt, at firmaet på baggrund af projektet modtog en pris fra det koreanske handelsministerium.

Potentiale for samarbejde mellem Danmark og Sydkorea

Ybrains fælles projekter lover også godt for et potentielt samarbejde med Danmark, som på mange måder står over for de samme udfordringer som Sydkorea, hvad angår ældrevelfærd. Kiwon Lee er allerede opmærksom på potentialet og afslører, at han har kendskab til den danske case.

- Danmark er kendt som et aldrende samfund - men også som et af de mest veludstyrede, når det kommer til at have omfattende velfærds- og sundhedssystemer. Når Danmark engang bliver et ’super-aged’ samfund, så skal landet være forberedt på en heftig stigning i udgifter til ældrepleje, fortæller han.

Kiwon Lee uddyber, at han mener, at lande som Danmark netop har brug for nye teknologier og systemer til ikke blot at håndtere den udbyggede efterspørgsel men også til at skære ned i de nationale omkostninger, som et aldrende samfund bærer med sig.

- Der bør introduceres fjernstyret medicinsk teknologi i folks hjem i stedet for kun på medicinske institutioner. Så vidt jeg forstår, så er også netop det behov, som er forbundet med etableringen af ’living labs.

Der er ingen tvivl om, at der er ligheder mellem Sydkoreas og Danmarks samfundsmæssige udfordringer, hvad angår ældres velfærd og sundhed, og det er et faktum, som Kiwon Lee mener, at koreanske instanser kan drage fordel af.

- Det udgør en god mulighed for koreanske sundhedsrelaterede virksomheder, som kan gå igennem Danmark for at komme ind på det europæiske marked, siger han.

Når det kommer til Kiwon Lees eget firma, Ybrain, så fremholder han, at de gerne vil deltage i kliniske pilotprojekter, som både har social indvirkning, og som medfører en udvikling af såkaldte ”non-drug technological treatments”. Derudover har de også interesse i at samarbejde omkring udviklingen af systemer til diagnose og forebyggelse samt helt generelt i at skabe forretningssynergier baseret på at forbinde eksisterende sundhedsydelser på tværs af nationer.

- Vores mission er at virkeliggøre produkter, der har værdi i den virkelige verden, og som også tager hensyn til behovene hos patienter, medicinsk personale og myndighedsregulationer, siger Kiwon Lee, Ybrain

Kontakt

Skulle du eller din virksomhed være interesseret, kan I skrive til Innovation Centre Denmark in Seoul på adressen selamb@um.dk, hvor I kan bede om kontaktinformationer til potentielle koreanske partnere samt Dong-A University Daesin Intermediate Care Hospital. Skriv gerne følgende i emnefeltet: “Welfare and Rehabilitation Technology Market Opportunities in South Korea – ICDK Seoul”.